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Goodbye Columbus

Goodbye Columbus
Description de cette image, également commentée ci-après
Ali MacGraw (Brenda) et Richard Benjamin (Neil)
Réalisation Larry Peerce
Scénario Arnold Schulman
Acteurs principaux
Sociétés de production Willow Tree
Pays de production Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Comédie dramatique
Film romantique
Durée 102 minutes
Sortie 1969

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution.

Goodbye Columbus est un film américain réalisé par Larry Peerce d'après le recueil de nouvelles Goodbye, Columbus de Philip Roth, film sorti en 1969.

Synopsis

Neil Klugman, jeune libertaire issu de la classe ouvrière, est d’une grande intelligence, mais ne fait aucun projet en opposition à l’establishment. Vétéran de l’armée, diplômé de l’Université Rutgers, il gagne sa vie comme employé à la bibliothèque municipale de Columbus (Ohio). Il tombe amoureux de Brenda Patimkin, une riche étudiante du Radcliffe College en vacances pour l’été. Brenda l’invite à passer quelques jours dans la résidence familiale pour le présenter à ses parents qui s’inquiètent de leur différence de classe sociale. Mais plusieurs obstacles viennent entraver la relation amoureuse des jeunes gens, car Neil n’est pas prêt à renoncer à sa liberté. Tout d’abord parce qu'il comprend qu’il devrait sacrifier son indépendance en travaillant dans l’entreprise familiale pour avoir un avenir conforme à celui que le père Patimkin ambitionne pour un gendre en puissance, à l’instar de Ron, le frère de Brenda, qui a dû abandonner ses rêves d'athlète de l'Université d'État de l'Ohio pour travailler avec son père. Un autre problème se présente quand Neil découvre que Brenda ne prend jamais la pilule, risquant de tomber enceinte et le contraignant au mariage. Suivant les injonctions de Neil, Brenda utilise alors un diaphragme, mais quand sa mère s’en aperçoit, elle somme sa fille de mettre fin à sa relation avec Neil. La soumission de Brenda aux exigences familiales provoque la rupture immédiate du couple.

Fiche technique

Distribution

  • Richard Benjamin : Neil Klugman
  • Ali MacGraw : Brenda Patimkin
  • Jack Klugman : Ben Patimkin, le père de Brenda
  • Nan Martin : Mme Patimkin, la mère de Brenda
  • Michael Meyers : Ron Patimkin, le frère de Brenda
  • Lori Shelle : Julie Patimkin, la sœur cadette de Brenda
  • Royce Wallace : Carlotta, la bonne des Patimkim
  • Kay Cummings : Doris Klugman, la cousine de Neil
  • Sylvie Strause : Gladys, la tante de Neil
  • Reuben Schafer : Max, l'oncle de Neil
  • Anthony McGowan : le garçon noir à la bibliothèque
  • Rey Baumel : Harry Patimkin, le frère de Ben
  • Mari Gorman : Laura Simpson Sockaloe dite « Simp »
  • Michael Nouri (non crédité) : Don Farber, joueur de basket-ball, ex petit ami de Brenda
  • Bette Midler (non créditée) : une invitée à la soirée
  • Jaclyn Smith (non créditée) : une invitée à la soirée
  • Delos V. Smith Jr. : Mr. Scapelle

Production

Tournage

Extérieurs :

Musique

Album BO
Musique additionnelle

Accueil

AllMovie[1],[2]: « En 1969, la réalisation de Larry Peerce, influencée par la Nouvelle Vague, a suscité beaucoup de critiques notamment à cause d'effets jugés complaisants comme les plans rapprochés et ralentis de la fille[3] plongeant dans la piscine. Bien plus intéressante est l'amusante description faite par Peerce des mœurs sociales de la bourgeoisie juive américaine. Pour leurs débuts au cinéma, Richard Benjamin et Ali MacGraw sont idéalement gauches ; la prestation la plus mémorable reste celle de Michael Meyers en jeune frère nasillard de MacGraw. »

Distinctions

Récompenses

Nominations

Thèmes et contexte

Le jeune Neil Klugman, en marge du système, est un subtil observateur qui s'amuse des conventions sociales et des travers des richissimes parents de sa petite amie Brenda. S’il accepte l’invitation dans la famille de cette dernière, c’est notamment parce que Brenda est en réaction contre les convenances érigées par sa mère, bourgeoise désœuvrée soucieuse des apparences, mais également parce que, un brin subversif, ça l'amuse de coucher chaque nuit avec Brenda à la barbe de ses parents. Il ne porte pas de jugement sur le comportement de ses hôtes, mais éprouve de la commisération pour ceux qui, comme Ron, renoncent à leurs rêves pour se soumettre aux exigences de leurs parents, car Ron rejoint l’entreprise familiale puis fait un mariage de convenance alors qu’il a des inclinaisons homosexuelles (il met souvent des claques « viriles » aux fesses de Neil). La même humanité de Neil transparaît dans son travail quand il facilite l’accès à la bibliothèque et à la culture d’un jeune garçon noir qui s’est pris d’intérêt pour un livre sur la peinture, s’attendant à être accusé comme d’habitude de faire « quelque chose de mal ». Mais malgré l’amour que Neil éprouve pour Brenda, il la quitte quand il comprend qu’elle restera toujours sous l’emprise familiale, incapable d’imposer ses convictions en espérant se retrouver « accidentellement » enceinte pour forcer ses parents à accepter Neil comme gendre.

Goodbye Columbus peut être vu comme la première partie des problèmes qu'un libertaire rencontre face au conditionnement de l'establishment, la suite faisant l'objet de l'œuvre de Robert Mulligan, The Pursuit of Happiness (1971) où le libertaire William Popper, accusé par la justice américaine d'être un mauvais citoyen, est finalement contraint de s'exiler...

Notes et références

  1. Extrait de la critique de Hal Erickson sur AllMovie.com
  2. Traduction libre de l'anglais par l'éditeur.
  3. C'est Brenda (Ali MacGraw) qui se dénude pour prendre un bain de minuit.

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Goodbye Columbus
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